Las especies Top 10 de 2017

Las especies Top 10 de 2017 Imagen superior: Eulophophyllum kirki / Peter Kirk

 saltamontes rosa brillante y una araña con forma de sombrero de mago con increíbles dotes para el camuflaje; plantas que sangran y orquídeas que recuerdan a la representación del diablo junto a un par de animales con cientos de pies son algunas de las Top10 descubiertas el último año.

Como cada año, el comité liderado por el doctor Quentin D. Wheeler, del International Institute of Species Exploration (IISE) en el que participa el investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), Antonio García Valdecasas, elabora esta lista que nos recuerda la importancia que tiene conocer y clasificar la biodiversidad.

Acompañan esta lista una raya de agua dulce descubierta en el río brasileño Tocantins, que alberga 350 especies endémicas de sus aguas; un gusano marino, una hormiga espinosa o una rata que, frente a sus parientes carnívoras, ha aprendido a disfrutar de una dieta omnívora.

En 2017 se cumplen 10 años desde que comenzó a elaborarse este listado. “En estos años se han descubierto y nombrado cerca de 200.000 especies. Lamentablemente la noticia no se queda ahí, sino que hay que recordar un año más, la crisis de la biodiversidad en la que estamos inmersos y que hace que las especies se extingan sin darnos tiempo a descubrirlas”, explica Quentin D. Wheeler.

“Con esta iniciativa tratamos de concienciar sobre la importancia de seguir conociendo y poder así proteger la incalculable biodiversidad que nos rodea. Cada especie es un tesoro que nos descubre diferentes estrategias para sobrevivir, pero solo conocemos una pequeña parte. Ordenarlas por parentesco, nombrarlas y conocer, tanto su forma de vida, como sus áreas de distribución, es la única forma posible de entender el desarrollo de la vida sobre nuestro planeta y aprender a protegerla”, explica Antonio G. Valdecasas.

La lista se da a conocer hoy para celebrar el aniversario de Carlos Linneo, botánico sueco del siglo XVIII considerado padre de la taxonomía moderna. Las cifras varían, pero según los científicos quedan alrededor de 12 millones de especies por descubrir, cinco veces más de las que ya se conocen.

Eriovixia gryffindori

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Eriovixia gryffindori / Sumukha J. N.

Esta araña diminuta, de menos de 2 mm de largo le debe su nombre al sombrero del mago Godric Gryffindor, uno de los personajes de la saga de Harry Potter. Hasta ahora sólo se han descubierto hembras de esta especie cuyas forma y colores le sirven para camuflarse en la hojarasca en la que se esconde durante el día. Se cree que la especie es nocturna y endémica de los bosques húmedos de la zona centro-occidental de la India donde construye redes verticales en forma de esfera

Localidad: Bosques Ghats de India

Referencia: Javed Ahmed, Rajashree Khalap y Sumukha J.N. (2016). New species of dry Foliage Mimicking Eriovixia Archer, 1951 From Central Western Ghats, India (Araneae: Araneidae) Indian Journal of Arachnology. ISSN: 2278-1587

Eulophophyllum kirki

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Eulophophyllum kirki (que debe su nombre a su fotógrafo) / Peter Kirk

Algunas especies se encuentran cuando menos te lo esperas y esta experta del camuflaje fue descubierta mientras los investigadores buscaban tarántulas y serpientes en Borneo. La hembra de estos saltamontes aprovecha su color y su capacidad para mimetizarse (tanto el cuerpo como las patas parecen hojas) para esconderse entre el follaje. Mide unos cuatro centímetros y frente al rosa brillante que exhiben, los machos de la especie son completamente verdes. Debido a que la zona en la que vive está altamente protegida, los investigadores no han podido colectar ningún ejemplar y solo las fotografías prueban su existencia. A veces el avance de la ciencia choca con las medidas que se imponen para proteger áreas naturales.

Localidad: Borneo.

Referencia: Sigfrid Ingrisch, Klaus Riede y George William Beccaloni . 2016. The Pink Katydids of Sabah (Orthoptera: Tettigoniidae: Phaneropterinae: Eulophophyllum) with description of two new species, Journal of Orthoptera Research 25 (2)

Pheidole drogon

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Pheidole drogon. Microtomografía de uno de los ejemplares / Masako Ogasawara.

Es una de las dos especies de hormigas espinosas descubiertas en Papúa Nueva Guinea. Hasta ahora se pensaba que las espinas dorsales, características de este grupo de especies, eran un mecanismo de defensa, pero el estudio pormenorizado, que incluye microtomografías (imágenes de rayos x en tres dimensiones), sugiere que algunas de estas espinas sirven de anclaje para los músculos encargados de sostener unas cabezas y mandíbulas, especialmente grandes en el caso de los soldados, que esta especie utiliza para triturar semillas que, de otra manera, no podrían utilizar como alimento.

Localidad: Papua nueva Guinea

Referencia: Eli M. Sarnat, Georg Fischer y Evan P. Economo (2017) Inordinate Spinescence: Taxonomic Revisionand Microtomography of the Pheidole cervicornis Species Group (Hymenoptera, Formicidae), Plos ONE DOI: 10.1371 / journal.pone.0156709:

Gracilimus radix

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Gracilimus radix en el campo / Kevin Rowe, Museums Victoria

Esta rata omnívora parece ser una buena muestra de inversión evolutiva ya que es la única de entre sus parientes, estrictamente carnívoros, que mantiene una dieta variada.

Es gris-marrón, pequeña y esbelta con orejas redondeadas y una cola con poco pelo. Está estrechamente emparentada con las ratas de agua de la isla indonesia de Célebes e incluye raíces en su alimentación, de ahí su nombre. Incluyendo esta, ya se han descubierto siete especies géneros de ratas en esta isla desde 2012.

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Localidad tipo: Isla de Célebes, Indonesia

Referencia: Kevin C. Rowe, Anang S. Achmadi y Jacob A. Esselstyn. 2016. A new genus and species of omnivorous rodent (Muridae: Murinae) from Sulawesi, nested within a clade of endemic carnivores. Journal of Mammalogy, 97 (3)

Scolopendra cataracta

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Scolopendra cataracta, el mayor cienpiés que se conoce con 20 cm de longitud / Siriwut, Edgecombe y Panha

Este nuevo ciempiés es negro, tiene 20 pares de patas y llega a medir 20 cm de largo. Es la primera especie de ciempiés jamás observada capaz de sumergirse en el agua y correr por el fondo de la misma manera que en tierra firme. La situación de su población es muy preocupante debido a que su hábitat está desapareciendo rápidamente por el aumento de la actividad turística en el área.

Localidad: Laos

Referencia: Warut Siriwut, Gregory D. Edgecombe, Chirasak Sutcharit, Piyoros Tongkerd, Somsak Panha. 2016. A taxonomic review of the centipede genus Scolopendra Linnaeus, 1758 (Scolopendromorpha, Scolopendridae) in mainland Southeast Asia, with description of a new species from Laos. Zookeys, doi: 10.3897/zookeys.590.7950

Potamotrygon rex

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Potamotrygon rex / Marcelo R. de Carvalho

Esta gran raya de agua dulce es endémica al río Tocantins Brasil. El espécimen de tipo mide 1,110 mm de longitud y los ejemplares grandes pueden pesar 20 kg. Es otra de las 350 especies de este río que no es encuentran en ningún otro lugar de la Tierra. Es de color pardo negruzco y con motivos sorprendentes amarillos y anaranjados

Localidad: Brasil

Referencia: Marcelo R. De Carvalho. 2016. Description of two extraordinary new species of freshwater stingrays of the genus Potamotrygon endemic to the rio Tapajós basin, Brazil (Chondrichthyes: Potamotrygonidae), with notes on other Tapajós stingrays. Zootaxa, doi: http://doi.org/10.11646/zootaxa.4167.1.1

Solanum ossicruentum

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Detalles de la planta Solanum ossicruentum / Christopher T. Martine

Cuando maduran, los frutos de este arbusto son duros, como si fueran huesos de frutas y al cortarlos la planta parece sangrar. Esas características han servido para bautizarlo como ossicruentum, hueso sangriento. Cuando se corta, su carne se oxida y pasa del color verde blanquecino a rojo sangre. Los botánicos conocen la especie desde hace 50 años, pero erróneamente, se había considerado que era una variación de la especie S. Dioicum.

Localidad: Australia

Referencia: C.T. Martine, J.T. Cantley, E.S. Frawley, A.R. Butler, I.E. Jordon-Thaden. 2016. New functionally dioecious bush tomato from northwestern Australia, Solanum ossicruentum, may utilize “trample burr” dispersal). Phytokeys doi: 10.3897/phytokeys.63.7743

Illacme tobini

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Illacme tobini, un milpiés del parque Seguolla. Abajo: detalle de la cabeza y las patas / Paul Marek, Virginia Tech.

Los milpiés Siphonorhinid tienen el record de número de patas con 750 pero esa cifra se podría ver superada por Illacme tobini. Este mil pie recién descubierto tiene 414 pero continúa añadiendo segmentos de cuerpo con las patas correspondientes a lo largo de su vida.

Alargado, similar a un hilo de unos dos centímetros de longitud y sin ojos, este milpiés, descubierto en el Parque Nacional Sequoia (EE.UU.), pertenece a un antiguo linaje de hace 200 millones de años. Vive en pequeñas grietas bajo la superficie del suelo y segrega un producto químico desconocido para defenderse. Cuatro de sus patas están modificadas para transferir espermatozoides a las hembras que segregan seda.

Localidad: EE.UU.

Referencia: Paul E. Marek, Jean K. Krejca, William A. Shear. 2016. A new species of Illacme Cook & Loomis, 1928 from Sequoia National Park, California, with a world catalog of the Siphonorhinidae (Diplopoda, Siphonophorida). Zookeys doi: 10.3897/zookeys.626.9681

Telipogon diabolicus

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Detalle de la flor de la orquídea Telipogon diabolicus M. Kolanowska / Localidad: Colombia

Dicen que el diablo está en los detalles. En este caso, está en esta la orquídea. La nueva especie Telipogon diabolicus tiene una estructura reproductiva derivada de la fusión de la flor masculina y femenina con un aspecto que recuerda a las representaciones de la cabeza del diablo.

Considerada en peligro crítico, la especie es conocida sólo en el sur de Colombia donde crece en un bosque de montaña actualmente muy amenazado por la reconstrucción de una carretera. Solo en Colombia existen alrededor de 3.600 especies de orquídea, cientos de ellas a la espera de ser descritas.

Xenoturbella churro

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Vista dorsal de Xenoturbella churrro / Greg Rouse

Descubierto a más de 1700 m de profundidad en el Golfo de California, Xenoturbella churro, un gusano marino de 10 cm de longitud, es un representante de un grupo de gusanos primitivos de una de las ramas más tempranas en el árbol genealógico de animales bilateralmente simétricos.

Al igual que algunos de sus parientes, se cree que se alimenta de moluscos. Es de color naranja rosáceo y tiene cuatro surcos longitudinales profundos que recuerdan a los churros, de ahí su nombre. Estas criaturas primitivas tienen boca, pero no ano, y nos recuerdan la increíble biodiversidad que habita en los océanos.

Localidad tipo: EE.UU.

Referencia: Greg W. Rouse, Nerida G. Wilson, Jose I. Carvajal y Robert C. Vrijenhoek. (2016) New deep-sea species of Xenoturbella and the position of Xenacoelomorpha. Nature letters. DOI: 10.1038/nature16545

Cortesía de Comunicación MNCN. Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC)

Suplemento EcoCult

El suplemento EcoCult: Ecodiversidad y Cultura Ambiental, editado por la revista The Cult (Thesauro Cultural), es una publicación dedicada a la divulgación de las ciencias naturales y a la protección de la vida silvestre.

Desde 2017, ofrece cada día información y reportajes sobre todos los ámbitos de la naturaleza, con particular atención a la biodiversidad, la investigación, la protección de los espacios naturales y la educación ambiental.

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