Bellos y malditos

Un gusto especial propone la lectura de Pietro Citati: el arte de pensar, el pensamiento como arte, la calidad esencial del ensayista. La ha revalidado en la reciente traducción hecha por Teresa Clavel del libro sobre Zelda y Scott Fitzgerald La muerte de la mariposa (Gatopardo, Barcelona, 2017).

En ella retornan algunos temas recurrentes –léase: obsesivos– en la obra de Citati, fueren Proust, Goethe o Leopardi los asuntos abordados: las necesarias y conflictivas relaciones del artista con la clase dominante. La pregunta es, sobre todo, romántica: ¿es el artista una clase social distinta de la burguesía o, como retrata Thomas Mann, un hijo improductivo y defectuoso de la misma burguesía?

En efecto, en el Fitzgerald de Citati hay mucho de romántico, de ese persistente romanticismo que, para Rubén Darío, era –nada menos– una inherencia del mismo ser. El artista es quien, zambullido en los destellos y las luces de lo evidente, lo visible, se pone a escuchar una música de fondo que producen las cosas perdidas. En ese cruce entre lo inmediato y lo remoto, se inscribe su diferencia con la burguesía. Exaltar lo perdido como verdadero y bello es lo contrario que exaltar lo poseído, la propiedad, lo inmediato y adquirido.

Pero, además, en Fitzgerald hay una necesidad de éxito, de lujo, de figuración y riqueza que lo empuja hacia la clase poderosa. Citati opina que en esta actitud yace el error esencial del escritor, el que lo condujo a la autodestrucción. El artista es hermoso pero es maldito. Crea pero no produce sino que gasta, despilfarra, echa a perder su tiempo y quema su patrimonio. Es celebrado por su obra, su apostura y su talento seductor, a la vez que se porta mal: arma escándalos, se emborracha, disputa por nimiedades. Es similar a sus personajes: hermoso y maldito.

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Citati lo describe como protagonista de un conflicto social que se duplica en embrollo personal. Fitzgerald se lleva mal con la clase a la que demanda atención y dinero, y lo mismo le ocurre con las mujeres: pasión y locura, atracción y mal trato, adoración y desprecio. Al final, echando las cuentas, se encuentra sumido en la ruina, el olvido y la inmovilidad creativa.

 Es sabido que el escritor se había entrenado para pelear en la primera guerra mundial, acaso bajo las órdenes de un joven capitán llamado Dwight Eisenhower. Nunca fue al frente. Su batalla ocurrió en el armisticio que separa las dos mitades de aquella guerra, iniciada en 1914 y acabada en 1945. No casualmente, unos años adjetivados de locos y vagabundos, sobre todo para esa población de errantes norteamericanos que deambulan por París y Niza. Es posible que Fitzgerald, joven soldado, hubiese perecido en los zanjones fangosos y sanguinolentos de Francia. No tendríamos a uno de los grandes narradores del siglo XX. Acaso se lo debamos al capitán Eisenhower, lo mismo que el desembarco de Normandía en 1944.

Copyright del artículo © Blas Matamoro. Reservados todos los derechos.

Blas Matamoro

Ensayista, crítico literario y musical, traductor y novelista, Blas Matamoro es un pensador admirado en todo el ámbito hispanohablante.

Nació en Buenos Aires y reside en Madrid desde 1976. Ha sido corresponsal de La Opinión y La Razón (Buenos Aires), Cuadernos Noventa (Barcelona) y Vuelta (México, bajo la dirección de Octavio Paz).

Dirigió la revista Cuadernos Hispanoamericanos entre 1996 y 2007, y su repertorio de ensayos incluye, entre otros títulos, La ciudad del tango; tango histórico y sociedad (1969), Borges y el juego trascendente (1971), Saint-Exupéry: el principito en los infiernos (1979), Saber y literatura: por una epistemología de la crítica literaria (1980), Genio y figura de Victoria Ocampo (1986), Por el camino de Proust (1988), Lecturas americanas (1990), El ballet (1998), Schumann (2000), Rubén Darío (2002), Puesto fronterizo. Estudios sobre la novela familiar del escritor (2003), Lógica de la dispersión o de un saber melancólico (2007), Novela familiar: el universo privado del escritor (Premio Málaga de Ensayo, 2010) y Cuerpo y poder. Variaciones sobre las imposturas reales (2012)

En el campo de la narrativa, es autor de los libros Hijos de ciego (1973), Viaje prohibido (1978), Nieblas (1982), Las tres carabelas (1984), El pasadizo (2007) y Los bigotes de la Gioconda (2012).

Entre sus trabajos más recientes, figuran la traducción, edición y prólogo de Consejos maternales a una reina: Epistolario 1770-1780 (Fórcola, 2011), una selección de la correspondencia entre María Teresa I de Austria y María Antonieta de Francia; la edición de Cartas sobre Luis II de Baviera y Bayreuth (Fórcola, 2013), de Richard Wagner; y la edición de Mi testamento (Fórcola, 2013), de Napoléon Bonaparte. Asimismo, ha publicado el ensayo El amor en la literatura (2015) y Alejo Carpentier y la música (2018).

En 2010 recibió el Premio ABC Cultural & Ámbito Cultural. En 2018 fue galardonado con el Premio Literario de la Academia Argentina de Letras a la Mejor Obra de Ensayo del trienio 2015-2017, por Con ritmo de tango. Un diccionario personal de la Argentina.

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