Giacomo Boncompagni

Giacomo Boncompagni (1548-1612). Hijo natural de Ugo Boncompagni, futuro Gregorio XIII, el Papa que culminó la Reforma Católica emanada de Trento, el del Calendario Gregoriano.

Giacomo fue nombrado por su padre Governatore Generale delle Milizie Pontificie, esto es, General de la Santa Iglesia Romana, encargado de los ejércitos que protegían los Estados Pontificios. Años después, y fruto de su alianza con el Imperio Hispánico, fue nombrado Capitano Generale delle Genti d'Armi del Ducado de Milán, esto es, el brazo armado de Felipe II en aquel ducado italiano, de trascendental importancia para los intereses del imperio, para mantener abierta la vía de comunicación con los estados flamencos del monarca español.

Durante toda su vida, Giacomo tuvo alquimistas trabajando a su servicio. Alquimistas de todo origen y procedencia, que se afanaban en la búsqueda del elixir y de la piedra filosofal. Alquimistas como el lituano Theodor Lacki. Conocemos el trabajo de Lacki al servicio de Boncompagni gracias a un manuscrito alquímico anónimo polaco donde se describen doce procesos para preparar la piedra filosofal:

"Quinta Operación

Después de no haber logrado nada, hice entonces con Sir Theodore Lacki en Roma otra operación que él había aprendido de un monje franciscano. El monje le había dado una onza de este medicamento ya preparado y le enseñó cómo multiplicar, pero él no le había enseñado la preparación exacta de la misma. El funcionamiento del monje fue el siguiente: ordenó tomar una onza de Mercurio sublimado siete veces y cuatro onzas de la cal de la Luna, para mezclarlos juntos en una piedra y, a continuación, se sublima en un vaso de vidrio a fuego bajo varias veces hasta que el mercurio no sublime más y se quede en el fondo [del vaso] junto con la cal de la Luna. Luego, cuando esto ocurre, ordenó añadir otra onza de mercurio sublimado y fijar como antes, y repetir esta multiplicación infinitamente. El señor Lacki hizo esto por primera vez en Bolonia, multiplicando una onza que había recibido del monje, y transmutó cobre en la más pura plata. Pero cuando él quiso enseñar este proceso a Boncompagno en Roma y cuándo había que empezar desde el principio, no pudo hacer nada porque no pudo preparar la limadura de plata. Yo tomo esta operación como verdadera porque está de acuerdo con las verdaderas doctrinas y preceptos de los filósofos y también [porque] yo vendí la plata hecha de esta forma, mientras que Boncompagno dio al señor Lacki varios miles cuando vio la proyección del cobre a esta medicina. Sin embargo, como el señor Lacki no conocía el principio, lo que el monje no le había revelado, no pudo entonces sacar ningún beneficio de esta operación."

Ejemplar conservado en la Biblioteka Problemów (Varsovia). Traducción del polaco al inglés (1984) por Rafal T. Prinke. Traducción del inglés al español (2016) por Miguel López Pérez.

Copyright del artículo © Mar Rey Bueno. Reservados todos los derechos.

Mar Rey Bueno

Mar Rey Bueno es doctora en Farmacia por la Universidad Complutense de Madrid. Realizó su tesis doctoral sobre terapéutica en la corte de los Austrias, trabajo que mereció el Premio Extraordinario de Doctorado.

Especializada en aspectos alquímicos, supersticiosos y terapéuticos en la España de la Edad Moderna, es autora de numerosos artículos, editados en publicaciones españolas e internacionales. Entre sus libros, figuran El Hechizado. Medicina , alquimia y superstición en la corte de Carlos II (1998), Los amantes del arte sagrado (2000), Los señores del fuego. Destiladores y espagíricos en la corte de los Austrias (2002), Alquimia, el gran secreto (2002), Las plantas mágicas (2002), Magos y Reyes (2004), Quijote mágico. Los mundos encantados de un caballero hechizado (2005), Los libros malditos (2005), Inferno. Historia de una biblioteca maldita (2007) e Historia de las hierbas mágicas y medicinales (2008).

Asimismo, ha colaborado en obras colectivas con los siguientes estudios: "El informe Vallés: modificación de pesas y medidas de botica realizadas en el siglo XVI" (en La ciencia en el Monasterio del Escorial: actas del Simposium, 1993), "Fray Esteban Villa y los medicamentos químicos en la Farmacia española del siglo XVII" (en Monjes y monasterios españoles: actas del simposium, 1995), "La biblioteca privada de Juan Muñoz y Peralta (ca. 1655-1746)" y "Los Orígenes de dos Instituciones Farmacéuticas españolas: la Real Botica (1594) y el Real Laboratorio Químico (1694)" (en Estudios de historia de las técnicas, la arqueología industrial y las ciencias: VI Congreso de la Sociedad Española de Historia de las Ciencias y de las Técnicas, 1996), "Servicio de farmacia en la guerra contra la Convención francesa" y "La difusión de epidemias febriles y su tratamiento en la guerra contra la Convención nacional francesa" (en III Congreso Internacional de Historia Militar: actas, 1997), "La influencia de la corte en la terapéutica española renacentista" (en Andrés Laguna: humanismo, ciencia y política en la Europa renacentista. Congreso Internacional, Segovia, 1999), "Vicencio Juan de Lastanosa, inquisidor de maravillas: Análisis de un gabinete de curiosidades como experimento historiográfico" y "El coleccionista de secretos: Oro potable, alquimistas italianos y un soldado enfermo en el laboratorio lastanosino" (en El inquiridor de maravillas. Prodigios, curiosidades y secretos de la naturaleza en la España de Vicencio Juan de Lastanosa, 2001), "La instrumentalización de la Espagiria en el proceso de renovación: las polémicas sobre medicamentos químicos" y "La institucionalización de la Espagiria en la corte de El Hechizado" (en Los hijos de Hermes: alquimia y espagiria en la terapéutica española moderna, 2001), "El debate entre ciencia y religión en la literatura médica de los novatores" (en Silos: un milenio: actas del Congreso Internacional sobre la Abadía de Santo Domingo de Silos, vol. 3, 2003), "El Jardín de Hécate: magia vegetal en la España barroca" (en Paraíso cerrado, jardín abierto: el reino vegetal en el imaginario religioso del Mediterráneo, 2005), "Los paracelsistas españoles: medicina química en la España moderna" (en Más allá de la Leyenda Negra: España y la revolución científica, 2007) y "El funcionamiento diario de palacio: la Real Botica" (en La corte de Felipe IV 1621-1665: reconfiguración de la Monarquía católica, 2015).

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