Cetrería. Patrimonio cultural y ciencia

Cetrería. Patrimonio cultural y ciencia Imagen superior: Daniel Nugent, CC.

La Cetrería se define como la caza con aves de presa de animales que viven libres en su medio natural. Es un arte cinegético plenamente sostenible con el medio ambiente que requiere mucha dedicación, y no aporta rendimiento económico alguno. Al contrario, representa un compromiso muy exigente.

Es preciso un manejo diario de las aves y disponer de un terreno próximo para volarlas regularmente. Para que un aficionado pase de entrenar rapaces a ser considerado cetrero ha de cazar.

En ocasiones, por las dificultades que entraña acudir regularmente a un coto, hay quien recurre a los escapes, es decir, a la suelta de una paloma y su posterior captura con el halcón. Esto ni es caza ni es cetrería. El número de cetreros es bajo, mucho menor de lo que pueda imaginarse.

La Cetrería nace espontáneamente porque el halcón silvestre busca al hombre. Sabe que al sobrevolar su territorio de caza las potenciales presas encuentran refugio permaneciendo en el suelo. Busca entonces un aliado que se las levante, aunque sea involuntariamente. El transitar humano facilitó la caza al halcón. Este encuentro con el hombre, aparentemente fortuito, se ha acabado sellando en una alianza que se ha mantenido a través de los siglos y cuenta con más de 4.000 años de práctica ininterrumpida, transmitida de generación en generación.

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Imagen superior: Peretz Partensky, CC.

Actualmente se practica en más de 70 países. Es el Patrimonio Cultural Inmaterial más internacional en la historia de la UNESCO y el primero reconocido en todas las Comunidades Autónomas de España. En muchos países, y también en España, la cetrería ha sido clave para la conservación de las rapaces. A esta práctica cinegética se deben las primeras normativas que las han protegido.

También a la cetrería se debe gran parte del conocimiento sobre rapaces de Félix Rodríguez de la Fuente y, en consecuencia, la protección de las aves de presa en el siglo XX. Gracias a su labor divulgativa las rapaces pasaron de estar perseguidas como alimañas a ser consideradas joyas de nuestro patrimonio natural.

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Los cetreros están directamente implicados en el seguimiento y conservación de especies, siglos antes de que existiera movimiento ecologista exposiciones alguno impulsaron el desarrollo de normativas de protección de los bosques, constituyeron el germen de la ornitología y motivaron importantes avances en veterinaria y etología.

También el desarrollo de técnicas de reproducción, recuperación y reintroducción de especies en el medio natural deben mucho a la cetrería.

El cetrero y príncipe D. Juan Manuel, hacia 1326, distinguió una clasificación para las aves que le confirió el honorífico título de ser el primer ornitólogo de la historia española. Por otra parte, el acreditado ornitólogo Dr. Bernis, identificó cómo aparecen escritos por primera vez muchos de los nombres vernáculos de las aves españolas en los tratados de cetrería. También José Antonio Valverde, uno de los grandes naturalistas que ha dado España en el siglo XX, identificó en los cetreros importantes aliados para la conservación de la Naturaleza.

Sin embargo, a pesar de formar parte de la identidad cultural española desde hace más de 1.500 años, la cetrería es una gran desconocida para el público en general. Al mimetismo y discreción que caracteriza a cualquier cetrero cazando en el campo, se añade su bajo número, que hace muy difícil que la gente los conozca. La imagen que habitualmente llega a los ciudadanos procede de las exhibiciones de vuelo o de los campeonatos de captura de palomas soltadas para los halcones. Una vez más lo mediático confunde la percepción de lo auténtico.

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Imagen superior: Federico II con su halcón. "De arte venandi cum avibus" ("Sobre el arte de cazar con aves", siglo XIII).

Cetrería. Patrimonio Cultural y Ciencia fue una exposición que, promovida por la empresa Avium, se concibió para mostrar este arte tan fascinante y relevante. Con esta exposición el Dr. Javier Ceballos, lejos de fomentar la proliferación de cetreros, mostró abiertamente las dificultades que conlleva mantener un ave de presa sana. Para los aficionados es más práctico acercarse a ver un ave en casa de un cetrero que comprometerse a su cuidado y mantenimiento los 365 días del año. La exposición contó con tres módulos: “¿Qué es la cetrería?”, “Aplicaciones de la Cetrería” y “Aportaciones de la Cetrería” así como múltiples actividades complementarias. En el primer bloque, entre otras muchas, se expusieron obras de diferentes artesanos en equipamiento cetrero, como Adolfo Ruiz o Heliodoro Valdivieso; Libros en edición facsímil de la talla de “Las Cantigas de Alfonso X el Sabio” (S. XIII), “El Quijote” (primera edición de 1605) o “El Corán de Muley Zaidán” (S. XVI). Las diferentes especies de aves empleadas en cetrería, así como sus presas, estuvieron representadas por las naturalizaciones realizadas en el MNCN, fundamentalmente por el taxidermista José María Benedito, a principios del siglo XX.

El segundo bloque repasó áreas tan diversas como el control de fauna, las investigaciones científicas, las exhibiciones de vuelo, la recuperación de aves de presa, los reportajes audiovisuales, las intervenciones asistidas con aves de presa en colectivos de discapacitados, el acercamiento a la Naturaleza y Educación Ambiental o el Arte en el Arte de la cetrería donde los visitantes pudieron ver pinturas de José Ignacio Muriel, bronces del acreditado escultor Lucio Relaño, representaciones del artesano Pedro Aldea (con réplicas de huevos de la avifauna española o de un precioso gavilán en vuelo) y conocer investigaciones desarrolladas por el CSIC empleando la cetrería como recurso.

El tercer módulo comprendía los siguientes temas: origen de la ornitología, desarrollo de razas de perros especialmente preparados para la cetrería, conservación de las aves rapaces, cetrería como fuente de inspiración, avances veterinarios, avances en telemetría, reproducción de aves rapaces y la cetrería como puente entre culturas.

Copyright del artículo © Soraya Peña de Camus y Javier Ceballos. Publicado originalmente en NaturalMente, revista del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Se publica en www.TheCult.es con licencia CC, no comercial, por cortesía del MNCN.

Soraya Peña de Camus y Javier Ceballos

Javier Ceballos Aranda es premio extraordinario de doctorado de la UPM por su tesis sobre cetrería en España y cuenta con una larga trayectoria divulgando este patrimonio cultural.

Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC). Los artículos de Soraya Peña de Camus se publican en www.TheCult.es por cortesía del MNCN con licencia CC no comercial.

Sitio Web: www.mncn.csic.es

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Lobo (Oberon7up), ratonero de cola roja (Putneypics) y paisaje montañoso (Dominik Bingel), CC

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Caballo islandés (Trey Ratcliff), garza real (David MK), vacas de las Highlands (Tim Edgeler), pavos (Larry Jordan) y paisaje de Virginia (Ed Yourdon), CC

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