¿Por qué son azules los huevos del papamoscas cerrojillo?

Juan Moreno estudia, entre otras cosas, las presiones selectivas que operan ahora mismo sobre los procesos reproductores de las aves. Una de sus investigaciones tiene que ver con la coloración de los huevos.

Normalmente la coloración se interpreta como una adaptación frente a la depredación: el moteado sirve para mimetizar el huevo y ocultarlo a la vista de los depredadores. Pero a Moreno y a sus colegas les llamó la atención la curiosa coloración azul o verde de muchas especies de aves. Así que se pusieron a estudiar los huevos del papamoscas cerrojillo (Ficedula hypoleuca).

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Imagen superior: las hembras del papamoscas cerrojillo apareadas con los machos más atractivos reciben más ayuda en la cría de los polluelos. / Larsfl

¿A cuento de qué venía esa extravagante coquetería azul verdosa? La respuesta es que la hembra busca con ello que su pareja dedique más recursos al cuidado de las crías ¿Y por qué el macho responde así frente a la coloración azul? Los análisis dicen que la intensidad del color es proporcional a la calidad genética y físiológica de las hembras. Por tanto el color es una señal de la calidad de las crías y el macho actúa bajo el principio de la asignación diferencial de recursos: si te puedes reproducir varias veces no merece la pena invertir tiempo en crías poco viables y dedicar esas energías a las viables. Pura selección natural.

Copyright del artículo © MNCN. Publicado originalmente en el periódico del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Se publica en www.TheCult.es con licencia CC, no comercial, por cortesía del MNCN.

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Hay un momento para echar la vista atrás, recordando las condiciones en que nosotros, la especie Homo sapiens, emprendimos nuestra andadura. Hay un momento para explicar lo que fuimos, en el plano científico y cultural, e imaginar lo que seremos, más pronto que tarde. Tú y yo. Ustedes que nos leen y los que escribimos a este lado de la pantalla. Hay, en fin, un momento para explicar el trabajo de los paleontólogos ‒los historiadores de la vida‒ y sumarlo al de tantos otros investigadores que comprueban cómo la cultura altera nuestro recorrido social y evolutivo. Sabios que rastrean las civilizaciones en que se escindió la humanidad. Expertos que nos hacen partícipes de creencias y costumbres, creaciones artísticas y avances tecnológicos. Entre todos, definen una sutil conexión que que nos mantiene unidos desde hace... ¿cuánto tiempo ya? ¿165.000 años? ¿315.000?

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¿Sabe lo que le digo? Queremos observar con usted ‒contigo‒ cada detalle del mundo que nos rodea. Queremos recorrer la historia de la biosfera y explorar las huellas más nobles que hemos dejado en el planeta: nuestra cultura científica, nuestro arte y nuestro legado intelectual.

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