La Reina que amaba a las “moscas luminosas”

La Reina que amaba a las “moscas luminosas” La reina regente María Cristina de Habsburgo-Lorena y Alfonso XIII (1890), óleo de Antonio Caba, Real Academia Catalana de Bellas Artes de San Jorge (Barcelona).

16 de abril de 1833. Un oficio del ministro Cea Bermúdez dirigido a la Junta de Protección del Museo comunica el deseo de la Reina María Cristina de aclimatar y multiplicar en los Reales Sitios una “mosca luminosa” muy común en Nápoles, la tierra de origen de la monarca.

Respuesta “patriótica”...

El catedrático de Zoología del Museo, Tomás Villanova, responde con un escrito en el que señala que existen varios géneros de insectos fosforescentes en la oscuridad comúnmente llamados luciérnagas y técnicamente denominados Lampyris.

Las moscas luminosas a las que alude la Reina son luciérnagas propias de la campiña napolitana, en concreto Lampyris italica.

El profesor Villanova, sin embargo, aclara a Su Majestad que era innecesario acudir tan lejos para iluminar la noche en los Reales Sitios porque existen en España dos o tres especies de luciérnagas “mayores y más luminosas”.

Para que la Reina pueda disfrutar de ellas, Villanova describe con detalle las condiciones en las que se desarrolla la vida de las luciérnagas y concluye exponiendo los procedimientos para capturarlas, conducirlas y alimentarlas.

...de un consultor de lujo

Tomás Villanova Entraigues era una de las eminencias de las Ciencias Naturales en España. Zoólogo y anatomista, desarrolló su importante obra científica en el Museo de Ciencias Naturales de Madrid adonde recaló tras ser sustituido, como otros profesores afrancesados de la Cátedra de Anatomía de la Universidad de Valencia.

Fue el antecesor en la Cátedra de Zoología de Mariano de la Paz Graells, el gran naturalista español del siglo XIX. Villanova era también un extraordinario dibujante, como lo atestigua su magnífico atlas pictórico en la Clasificación de los insectos para uso de la Reyna Nª Sra., de 1817. Se supone que la obra fue un encargo de la reina Isabel de Braganza, por lo que la relación de Villanova con las mujeres de Palacio venía de lejos.

Copyright del artículo © MNCN. Publicado originalmente en el periódico del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Se publica en www.TheCult.es con licencia CC, no comercial, por cortesía del MNCN.

Thesauro Cultural

Hay un momento para echar la vista atrás, recordando las condiciones en que nosotros, la especie Homo sapiens, emprendimos nuestra andadura. Hay un momento para explicar lo que fuimos, en el plano científico y cultural, e imaginar lo que seremos, más pronto que tarde. Tú y yo. Ustedes que nos leen y los que escribimos a este lado de la pantalla. Hay, en fin, un momento para explicar el trabajo de los paleontólogos ‒los historiadores de la vida‒ y sumarlo al de tantos otros investigadores que comprueban cómo la cultura altera nuestro recorrido social y evolutivo. Sabios que rastrean las civilizaciones en que se escindió la humanidad. Expertos que nos hacen partícipes de creencias y costumbres, creaciones artísticas y avances tecnológicos. Entre todos, definen una sutil conexión que que nos mantiene unidos desde hace... ¿cuánto tiempo ya? ¿165.000 años? ¿315.000?

Quién sabe si ese interés por la naturaleza humana, en su increíble diversidad, es lo que te trajo hasta aquí. Ahora ya lo sabes: si nosotros hacemos cada día TheCult.es (Thesauro Cultural), es porque tú sientes esa curiosidad por los retos más desafiantes de la ciencia y la cultura. Quizá acabas de descubrir esta revista, buscando un dato que necesitas para la clase de mañana. O acaso usted ‒a quien le incomoda el tuteo‒ hace mucho que completó sus estudios, y nos sigue fielmente desde que nos asomamos a internet, allá por 2007.

¿Sabe lo que le digo? Queremos observar con usted ‒contigo‒ cada detalle del mundo que nos rodea. Queremos recorrer la historia de la biosfera y explorar las huellas más nobles que hemos dejado en el planeta: nuestra cultura científica, nuestro arte y nuestro legado intelectual.

launicaperfil

Social Profiles

logonegrolibros

Términos de uso y Aviso de privacidad. ISSN 2530-7169 (Ilustración: Kellepics, CC)

  • Ricos y pobres
    Escrito por
    Ricos y pobres El Primero de Mayo de 1954 Jean Cocteau asistió a una corrida de toros que dio lugar a un libro suyo titulado, justamente, «La corrida del 1 de mayo». Su vistazo libre y agudo le…

logonegrociencia

Comfreak, CC

Trestesauros500

Vlynn, CC

  • Cadalso y las fantasmagorías
    Escrito por
    Cadalso y las fantasmagorías A mediados del siglo XVIII, se animan las imágenes de la linterna mágica mediante placas compuestas de una parte fija y otra móvil. Una vuelta de manivela y, al intercalar una imagen sobre otra, se…

Cartelera

Cine clásico

logonegrofuturo2

Imagen © Richard Kingston (young rascal)

logonegrolibros

MystycArtDesign, CC

logonegromusica

Fradellafra, CC

  • Reger en la memoria
    Escrito por
    Reger en la memoria Una apreciación de Arnold Schönberg sobre Max Reger pica la curiosidad de cualquiera. Antes de ser leída, porque se prevé un tortazo a distancia. En efecto ¿qué diría el capitán de la escuadra vanguardista de…

logonegroecologia

Coffy, CC

etimologia