"Los territorios olvidados. Naturalistas españoles en el África hispana (1860-1936)", de Antonio González Bueno y Alberto Gomis Blanco

"De nuestra acción pacífica, casi nadie sabe nada y hasta ilustres políticos han dado muestras de ignorar que en el Protectorado, y a costa del presupuesto del Protectorado, se atiende también a los estudios científicos e históricos relativos a nuestra zona, a las obras públicas y a la agricultura.” Ángel Cabrera Latorre, “En las ruinas de Tamuda”. Alrededor del Mundo, 23 (1921).

Resulta llamativo el desconocimiento generalizado que tenemos de todo lo que concierne a nuestro más próximo vecino, el norte de África; en particular, sabemos muy poco de la historia de la presencia española en esos territorios, tan justamente denominados ”olvidados”.

Los autores han recogido la actividad de más de doscientos cuarenta naturalistas y exploradores españoles, quienes, a lo largo de más de setenta y cinco años en estas tierras nada estables, quisieron conocer el atractivo que estos territorios encerraban, ya fuese de manera individual o mediante un esfuerzo colectivo.

También resulta relevante que lleváramos diez años esperando la presentación de esta importante obra, aunque en el año 2002 el Ministerio de Medio Ambiente, a través de la colección Serie Histórica del Organismo Autónomo de Parques Nacionales, adelantó otro aspecto del mismo trabajo de los historiadores de la ciencia González y Gomis, en una edición mucho más austera y de título casi idéntico.

La novedad, respecto a la publicación de los mismos autores, radica en que la presente incluye un extenso diccionario biográfico y bibliográfico de los múltiples protagonistas, así como un álbum fotográfico con muchas imágenes inéditas.

La primera obra se nos ofrecía como una exposición cronológica de acciones institucionales, y la actual aborda con esmero e intensidad el estudio de las vidas y las obras de los artífices. Por otro lado, la que nos atañe es un libro de cuidada factura, representativo del buen hacer de su editor, Pedro Sánchez.

Dijo Eugenio Morales Agacino (uno de los reseñados y por cierto mentor del profesor Alberto Gomis) al referirse, en un prólogo de octubre de 1998, al presente estudio cuando todavía era un manuscrito: “Hito de singular importancia e imprescindible consulta para cuantos deseen introducirse en el estudio de todo lo referente a la acción, durante tres cuartos de siglo, de los naturalistas españoles en la extensa región...”

Copyright del artículo © Américo Cerqueira. Publicado originalmente en el periódico del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). Se publica en www.TheCult.es con licencia CC, no comercial, por cortesía del MNCN.

Américo Cerqueira

La Tienda del Museo de Ciencias. Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC). Los artículos de Américo Cerqueira se publican en www.TheCult.es por cortesía del MNCN con licencia CC no comercial. 

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