"Clarissa", de Stefan Zweig

El retrato de Evelyn Nesbit, de 1903, pintado por Gertrude Käsebier, es la imagen ideal, la ilustración más adecuada para la portada de este libro que publicó la editorial Acantilado en 2017. Una de las obras más maduras y, por eso mismo, complejas, de Stefan Zweig, el escritor que tiene legiones de admiradores que encuentran en su obra un compendio de la naturaleza humana. Sus vicios, sus virtudes, sus apasionamientos, sus dudas, sus miedos, sus arranques de valor, su cobardía. Las contradicción. Los desánimos. Lo misterioso. Lo evidente.

Esta novela, de doscientas páginas, comienza en el año 1902 y termina en el 1930. En su interior, vidas. La protagonista, Clarissa, hija de un militar austríaco, ha pasado en sus primeros ocho años de vida por tantas casas y por tantos parientes que apenas los recuerda. Su madre murió de pulmonía, su hermano y ella fueron encomendados a su abuela, luego a sus tías paternas y, a esa edad, separados para enviar al chico a hacerse un militar y a ella a vivir en un convento. Este comienzo vital no parece que ayude mucho a convertirse en una persona feliz. Además, el padre de los chicos es un experto militar en estadística y así obligará a sus hijos a anotar, día a día, todos los pormenores de su existencia. De ese modo, nos cuenta Zweig, en lugar de hacerse una idea global de lo que ocurre, Clarissa tiene en la cabeza esa especie de desbrozamiento matemático de horas y acciones.

"El único acontecimiento que trastornó a Clarissa ‒escribe‒, desde un punto de vista humano y personal, ocurrió en su penúltimo año en el internado. Hasta entonces no había mantenido una amistad especial con ninguna de sus compañeras....Por eso la trastornó tanto la extraordinaria criatura cuya presencia y destino le permitieron formarse una primera idea acerca de la realidad que había al otro lado de los muros del convento"

Esa presencia no es otra que la de Marion: "aquella chica, de apenas dieciséis años (...) avanzaba con ligereza y seguridad, dirigiendo sus redondos ojos sonrientes a una y otra."

El rasgo más evidente de la personalidad de Marion "era su alegre generosidad y el deseo, no sólo de gustar a todo el mundo, sino de ser complaciente". El encuentro de Clarissa con Marion es providencial porque son dos personalidades muy distintas y el relato de esas características le da pie a Zweig a hacer lo que mejor le sale: la psicología, el retrato íntimo, las contradicciones, dudas y emociones que sacuden a todo el mundo, incluso aunque parezcan superficiales y llenos de risas.

Clarissa es una mujer de su tiempo y tiene que decidir qué profesión ejercer cuando sale del convento y acaba su formación inicial. Y de ese modo, siguiendo el consejo de un viejo amigo de la familia, se dedica a estudiar pedagogía, puericultura y todo aquello que puede ser útil para dedicarse a la educación, algo que, según ese amigo, estaba muy en vigor en aquellos años.

La vida de Clarissa cambiará cuando conozca a Léonard, un socialista francés del que se enamora. Entonces surge el fantasma de la historia, la Primera Guerra Mundial, las luchas entre pueblos, todo lo que condiciona la vida de las personas sin que estas puedan intervenir para detenerlo. Así, Clarissa, y el hijo que tendrá de esa relación, son el ejemplo de la lucha personal aun en los momentos más complejos y más difíciles de remontar.

Sinopsis

Traducción de Marina Bornas Montaña.

Clarissa, hija de un militar austríaco, conoce en Lucerna a Léonard, un joven socialista francés del que se enamora. El estallido de la Gran Guerra separa a los amantes y la joven, que ha quedado embarazada, debe volver a Austria en medio de una Europa que se desgarra, donde toma la decisión de tener y criar a un hijo del enemigo. Esta conmovedora novela tardía de Zweig es hoy considerada el testamento en el que el extraordinario escritor austríaco condensó los ideales humanísticos que abrazó durante toda su vida.

Stefan Zweig (Viena, 1881 – Petrópolis, Brasil, 1942) fue un escritor enormemente popular, tanto en su faceta de ensayista y biógrafo como en la de novelista. Su capacidad narrativa, la pericia y la delicadeza en la descripción de los sentimientos y la elegancia de su estilo lo convierten en un narrador fascinante, capaz de seducirnos desde las primeras líneas. En Acantilado se ha publicado la mayor parte de su obra narrativa y ensayística.

Copyright del artículo © Catalina León Benítez. Reservados todos los derechos.

Copyright de imágenes y sinopsis© Acantilado. Reservados todos los derechos.

Caty León

Gaditana de nacimiento y crianza; trianera de vocación. Lectora y cinéfila. Profesora de Geografía e Historia y de Orientación Educativa. Directora del IES Néstor Almendros de Tomares (2001/2012). Como experta en organización escolar he publicado los libros La secretaría. Organización y funcionamiento y El centro educativo. Función directiva y áreas de trabajo, artículos en prensa (ABC: 12, 34) y revistas especializadas, así como ponencias en cursos y jornadas.

En noviembre de 2009 recibí la medalla de oro al Mérito Educativo en Andalucía. En 2015 he obtenido el Premio “Antonio Domínguez Ortiz” por la coautoría del trabajo Usos educativos de la robótica. Una casa inteligente.

En el ámbito flamenco he publicado decenas de artículos en revistas como Sevilla Flamenca, El Olivo, Alboreá y Litoral, sobre el flamenco y las artes plásticas, la mujer y el flamenco, entre otras temáticas, así como varios libros, entre los que destacaría la primera incursión en la enseñanza escolar del flamenco, Didáctica del Flamenco, mi libro sobre El Flamenco en Cádiz y el ensayo biográfico Manolo Caracol. Cante y pasión (ver reseña en ABC), así como mi investigación sobre la Noticia histórica del flamenco en Triana. Conferencias, jornadas, jurados, cursos de formación, completan mi dedicación al flamenco. En 2015 he sido galardonada con el Premio de Honor “Flamenco en el aula” de la Consejería de Educación de la Junta de Andalucía.

Por último, la literatura es mi territorio menos público pero más sentido. Relatos, microrrelatos, cuentos, poemas y una novela inédita Tuyo es mi corazón. I Premio de Relatos sobre la mujer del Ayuntamiento de Tomares, en su primera edición. Premio de Cuentos Infantiles de EMASESA en 2015 por Hanna y la rosa del Cairo.

En mi blog Una isla de papel hay un poco de todo esto.

Sitio Web: unaisladepapeles.blogspot.com.es/

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