Filmando a los osos polares: toda una lección para conservar el calor

La cámara que utilizamos sobre el terreno en Tierra (Earth, 2007) para grabar al oso polar era una cámara HD Varicam con un teleobjetivo de 800 mm. Como el HD era una tecnología bastante nueva, esta fue la primera vez que se utilizaba a temperaturas inferiores a -30ºC, por lo que, en cierto modo, nuestro equipo estaba poniéndola a prueba.

La cámara debía mantenerse caliente y constantemente en standby. En los rodajes en la naturaleza se debe reaccionar con rapidez y, con temperaturas bajo cero, la cámara tardaba demasiado tiempo en calentar al encenderla. Si se enfriaba demasiado, esto afectaba a la disponibilidad de los canales de color, en especial el azul. Para cuando pudiéramos estar preparados, podía haber pasado el momento.

Mantener la cámara encendida suponía disponer de mucha baterías y, para complicar las cosas aún más, las baterías se agotan más rápido a bajas temperaturas. Por eso, utilizamos baterías de litio de larga duración Exploration y tuvimos que mantenerlas calientes junto a la cámara.

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Para mantener caliente todo el equipo, desarrollamos una chaqueta especial que denominamos ‘chaqueta de oso polar’. Estaba hecha de plumón acolchado con un circuito térmico en su interior. También enterrábamos el equipo en la nieve, ya que es el viento el que hace descender la temperatura en el Ártico.

Otra medida que adoptamos fue ‘acondicionar los trípodes para el invierno’; es decir, cambiar la grasa que utilizamos para su lubricación. El lubricante normal se habría congelado llegando a bloquear el trípode.

Sin embargo, era igual de importante mantener caliente al equipo humano. El mayor problema al que se enfrentaban era el de la congelación. Hay que moverse para mantener el calor, pero los cámaras se concentran mucho y durante el rodaje permanecen quietos con el ojo pegado al visor. La cuenca del ojo puede quedarse pegada al visor, así como aparecer casos de congelación alrededor de la órbita, algo muy peligroso.

¿Y para preparar al equipo? Doug Allan y yo pasamos gran parte del año en alguno de los dos polos, y conseguimos aclimatarnos tan perfectamente como la fauna local.

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Copyright © Jason C. Roberts. Este texto describe el trabajo del autor en el documental "Tierra" ("Earth", BBC, 2007), de Alastair Fothergill y Mark Linfield. Cortesía de Wanda Visión. Reservados todos los derechos.

Jason C. Roberts

Jason C. Roberts, experto en logística polar, es un premiado autor de documentales y una autoridad mundial en el conocimiento del oso polar. Ha participado en producciones como Frozen Planet, Planet Earth, The Reindeer Girls, Spy on the Ice, The Polar Bear Family y Blue Planet II.

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Lobo (Oberon7up), ratonero de cola roja (Putneypics) y paisaje montañoso (Dominik Bingel), CC

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Caballo islandés (Trey Ratcliff), garza real (David MK), vacas de las Highlands (Tim Edgeler), pavos (Larry Jordan) y paisaje de Virginia (Ed Yourdon), CC

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