Tejados y cloacas de la historia

Entre muchas otras cosas, la historia es un edificio con airosos tejados al sol y cloacas soterradas, llenas de nuestras aguas negras. Así la ha visto el historiador Fernando Castillo, en enjundiosas investigaciones sobre el denso mundo de la Europa interbélica, en especial respecto a la Guerra Civil española. Lo ejemplifican sus títulos como Los años de Madridgrado, Noche y niebla en el París ocupado y Españoles en París.

A la serie se añade ahora La extraña retaguardia. Personajes de una ciudad oscura. Madrid 1936-1943 (Fórcola, Madrid, 2018, 541 páginas). Es una obra que enriquece la cuantiosa bibliografía sobre el tema pero obteniendo un novedoso perfil, la vida cotidiana y la serie de personajes de medio pelo, penumbrosos, sin protagonismo pero paradigmáticos de una tremenda situación histórica. Castillo subraya un componente decisivo de la historia humana, que es la ocurrencia de ella en todos los hombres, en los que figuran en los anales y en los que ha consumido un olvidadizo anonimato. Este libro, por su acezante calidad de investigación, a menudo detectivesca, y necesitado de un tanto de novela negra, se apunta a convertirse en un episodio nacional galdosiano pero con un descenso a los bajos fondos más bien barojiano y viñetas de una bohemia brillosa y canalla que se reclama de Emilio Carrere.

En efecto, el Madrid acosado por los franquistas es un espeso entrevero de defensores heroicos e improvisados, de rencillas internas entre facciones republicanas, en una duplicación de frentes externos pero asimismo internos, de mercado negro, de agentes dobles, de quintacolumnistas, de ruinas y basurales, de escasez y mendicidad, de insólitos ramalazos de lujo y vicio, de una ansiedad de muerte que se convierte en una ansiedad sexual, en fin: de la condición humana llevada a sus límites por un entripado histórico igualmente extremo.

Castillo sintetiza el contexto pero lo más interesante de su tarea ha sido echar luz sobre personajes penumbrosos a la vez que paradigmáticos de un momento histórico en que las fuerzas en juego, cuando no empujan al frente de batalla, empujan hacia los márgenes. Así aparecen quienes negocian con falsas escapatorias, quienes trabajan para unos y otros cobrando los mendrugos de ambos bandos, quienes falsifican documentos que acaban por convertirse en identidades apócrifas pero paradójicamente verdaderas, quienes sufren bruscos trastornos de conciencia al verse enmarañados en un sálvese quien pueda, todo pintarrajeado por un clima de aventura que tienta al crimen y a la hazaña, a menudo fundidos en un mismo suceso.

El lector especializado agradecerá la reunión de una documentación prolijamente enumerada, sólidamente acreditada y expuesta con higiénico sentido del orden. Pero habrá también lectores de novelas que exploran el lado oscuro de los fastos y que se interesarán por la evocación, despiadada pero veraz que se despliega en estas páginas hasta fechas muy cercanas a nuestros días. Los indispensables índices onomástico, biográfico y documental completan una muy cumplida entrega.

Copyright del artículo © Blas Matamoro. Reservados todos los derechos.

Blas Matamoro

Ensayista, crítico literario y musical, traductor y novelista, Blas Matamoro es un pensador admirado en todo el ámbito hispanohablante.

Nació en Buenos Aires y reside en Madrid desde 1976. Ha sido corresponsal de La Opinión y La Razón (Buenos Aires), Cuadernos Noventa (Barcelona) y Vuelta (México, bajo la dirección de Octavio Paz).

Dirigió la revista Cuadernos Hispanoamericanos entre 1996 y 2007, y su repertorio de ensayos incluye, entre otros títulos, La ciudad del tango; tango histórico y sociedad (1969), Borges y el juego trascendente (1971), Saint-Exupéry: el principito en los infiernos (1979), Saber y literatura: por una epistemología de la crítica literaria (1980), Genio y figura de Victoria Ocampo (1986), Por el camino de Proust (1988), Lecturas americanas (1990), El ballet (1998), Schumann (2000), Rubén Darío (2002), Puesto fronterizo. Estudios sobre la novela familiar del escritor (2003), Lógica de la dispersión o de un saber melancólico (2007), Novela familiar: el universo privado del escritor (Premio Málaga de Ensayo, 2010) y Cuerpo y poder. Variaciones sobre las imposturas reales (2012)

En el campo de la narrativa, es autor de los libros Hijos de ciego (1973), Viaje prohibido (1978), Nieblas (1982), Las tres carabelas (1984), El pasadizo (2007) y Los bigotes de la Gioconda (2012).

Entre sus trabajos más recientes, figuran la traducción, edición y prólogo de Consejos maternales a una reina: Epistolario 1770-1780 (Fórcola, 2011), una selección de la correspondencia entre María Teresa I de Austria y María Antonieta de Francia; la edición de Cartas sobre Luis II de Baviera y Bayreuth (Fórcola, 2013), de Richard Wagner; y la edición de Mi testamento (Fórcola, 2013), de Napoléon Bonaparte. Asimismo, ha publicado el ensayo El amor en la literatura (2015) y Alejo Carpentier y la música (2018).

En 2010 recibió el Premio ABC Cultural & Ámbito Cultural. En 2018 fue galardonado con el Premio Literario de la Academia Argentina de Letras a la Mejor Obra de Ensayo del trienio 2015-2017, por Con ritmo de tango. Un diccionario personal de la Argentina.

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