¿Qué se necesita para ser científico?

¿Qué se necesita para ser científico? Imagen superior: Skeeze, Pixabay, CC.

Se dice que los niños son “científicos natos”, su enorme curiosidad por todo lo que los rodea, y a su tendencia a preguntar constantemente “¿por qué?”.

Y en efecto, para ser científico se requiere, tener una enorme curiosidad: el deseo de descubrir la causa de las cosas, cómo funcionan, por qué ocurren. Es un buen comienzo, pero para hacer a un verdadero científico no basta con la curiosidad. Hay otras características personales que ayuda tener o desarrollar, para dedicarse exitosamente a una actividad tan demandante y especializada como la investigación científica. Además de curiosidad, un futuro científico o científica debería poseer:

• Creatividad, para imaginar posibles respuestas a sus preguntas. La ciencia es una actividad creativa, porque para proponer hipótesis, y métodos para someterlas a prueba, se requiere salir de lo convencional, imaginar nuevas posibilidades.

• Rigor, porque en ciencia el pensamiento creativo requiere de su complemento. No basta tener buenas ideas: es necesario verificar que coincidan con lo que ocurre en el mundo real. Para cualquier hecho pueden existir múltiples explicaciones plausibles, pero el científico necesita asegurarse de que las hipótesis que propone realmente sean la mejor explicación posible en un momento dado, y la más sólida.

• Capacidad de trabajar en equipo. La ciencia actual es siempre una actividad colectiva. Ya no existen los científicos solitarios de las novelas románticas del siglo XIX. Actualmente, el nivel de complejidad de la investigación científica, y el costo y especialización de los instrumentos requeridos para realizarla, hace que la colaboración sea indispensable. Hoy el trabajo interdisciplinario y los grandes equipos internacionales de investigación son la norma. Un científico que no cuente con las habilidades para sortear los conflictos que surgen en toda interacción humana estará en desventaja.

• Paciencia, porque la ciencia se toma su tiempo. Formarse como científico requiere cursar al menos una maestría y un doctorado. Y desarrollar una línea de investigación lleva años de trabajo antes de comenzar a dar frutos. En ciencia, la satisfacción es un premio que sólo obtienen quienes son capaces de esperar.

• Persistencia, porque uno de los elementos constantes al hacer ciencia es la frustración. Hipótesis refutadas, experimentos que fracasan, métodos difíciles de dominar, artículos rechazados, competidores que se adelantan en la carrera por el descubrimiento, limitaciones monetarias… Los obstáculos abundan.

En resumen, la ciencia no es una carrera fácil. Pero nadie dijo que lo fuera. Y, sin embargo, quien tiene la vocación no la cambiaría por nada.

Copyright © Martín Bonfil Olivera. Artículo publicado previamente en "¿Cómo ves?", revista mensual de la Dirección General de Divulgación de la Ciencia de la UNAM, y reproducido en The.Cult.es (Thesauro Cultural) con licencia CC. Reservados todos los derechos.

Martín Bonfil Olivera

Martín Bonfil Olivera, mexicano, es químico farmacéutico biólogo y estudió la maestría en enseñanza e historia de la biología de la Facultad de Ciencias, ambas en la UNAM.

Desde 1990 se ha dedicado a la divulgación de la ciencia por escrito. Colaboró en los proyectos del museo de ciencias Universum y el Museo de la Luz, de la UNAM. Es autor de varios libros de divulgación científica y hasta 2008 fue editor de libros y del boletín El muégano divulgador.

Ha sido  profesor de la Facultad de Ciencias de la UNAM y la Escuela de Periodismo Carlos Septién García. Ha colaborado regularmente en varias revistas (Milenio, Cambio, Los universitarios) y periódicos (La Jornada, Crónica, Reforma). Actualmente escribe la columna semanal “La ciencia por gusto”, que aparece los miércoles en Milenio Diario (puede consultarse en el blog La Ciencia por Gusto), además de escribir mensualmente la columna “Ojo de mosca” para la revista ¿Cómo ves?

Ha colaborado también en el canal ForoTV y en los programas de radio Imagen en la Ciencia e Imagen Informativa, de Grupo Imagen, Hoy por hoy, de W Radio, y actualmente Ecléctico, en la estación de radio por internet Código Radio, del gobierno del DF, con cápsulas de ciencia.

En 2004 publicó el libro La ciencia por gusto, una invitación a la cultura científica (Paidós). Desde 2013 es miembro del comité editorial de la revista de divulgación científica Hypatia, del Consejo de Ciencia y Tecnología del Estado de Morelos (CCyTEM).

En 2005 recibió la Distinción Universidad Nacional para Jóvenes Académicos en el área de Creación Artística y Extensión de la Cultura. Ha impartido numerosos cursos de divulgación escrita en casi todos los Estados de la República Mexicana.

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