"La señorita Pym dispone", de Josephine Tey

El caso de Betty Kane es, además de este, otro de los libros de Josephine Tey que he reseñado. En él, es el inspector Grant de Scotland Yard quien se ocupa de investigar un curioso caso de supuesto secuestro de una jovencita a manos de dos mujeres bastante excéntricas. En La señorita Pym dispone, la investigadora es una mujer bastante peculiar y, sobre todo, inteligente.

Ambos libros han sido publicados en castellano por la editorial Hoja de Lata, un interesante sello independiente que subtitula su marca como "lecturas sugerentes para tiempos inciertos". Su selección de títulos no deja nada indiferente, al contrario, te atrae como lo hace siempre un criterio original y certero.

Josephine Tey es una curiosa figura literaria. Nacida en Inverness, Escocia, en 1896, murió en Londres en 1952. En realidad se trata de uno de los seudónimos utilizados por Elizabeth Mackintosh, una de las damas del crimen en lengua inglesa, tan prolífica en este género, en el que dado figuras señeras. Fue en sus inicios profesora de educación física en escuelas de Inglaterra y Escocia, pero tuvo que volverse a su pueblo natal para cuidar a su padre que estaba enfermo. Desde ese momento se dedicó profesionalmente a la escritura, tanto de novelas como de obras de teatro, en este caso con el seudónimo de Gordon Daviot. Entre sus obras más conocidas se encuentra La hija del tiempo, de gran calidad. La primera que escribió fue El muerto en la cola. Como suele ocurrir con gran frecuencia, Josephine / Elizabeth se dedicaba desde niña a emborronar cuadernos.

Sin embargo, Tey es bastante especial en sus historias, en la selección de sus personajes, en su trama y en sus desenlaces. Su personalidad ofrece aristas poco transitadas, que, por ese mismo, resultan muy atractivas. No es, podemos decirlo, una escritora policíaca al uso. El estudio psicológico de los caracteres es una de sus especialidades.

En esta novela ese estudio se realiza partiendo de las personalidades que ofrece un abanico de alumnas y profesoras parte un círculo tan cerrado como un internado, con la intromisión de muy escasos personajes. Las relaciones humanas que se producen en esos ambientes suelen ser, contra lo que pueda pensarse, intentas y problemáticas. Algo de eso vemos aquí. Las rutinas escolares parecen sanas y sencillas pero ocultan cosas, quizá pequeños escándalos, quizá una gran tragedia.

En una de las novelas más aclamadas de la gran Agatha Christie, Un gato en el palomar, el misterio se centra en un internado de señoritas, en las profesoras que les imparten clase y en cómo hay un elemento extraño que se introduce en este tapiz tan bien tejido pero que tiene fisuras. La resolución del caso que lleva a cabo el antiguo policía belga y ahora detective Hércules Poirot tiene mucho que ver con la forma de las rodillas.

Articulada en 22 capítulos la novela comienza cuando la señorita Pym, antigua profesora de francés, soltera, de mediana edad, dotada de un especial sentido del humor, convertida en una escritora popular gracias a un libro de psicología de andar por casa (hoy diríamos "de autoayuda"), amanece en un dormitorio de una escuela de educación física para chicas que se ubica en la campiña inglesa. Es la elitista Escuela de Educación Física Leys, situada en un pueblecito pintoresco y con un marco cronológico fijado en los años cuarenta del siglo XX.

Resulta sumamente curioso, y esto es un paréntesis, el juego que da la campiña inglesa para todo tipo de crímenes. Pues bien, Lucy Pym ("su cara sonrosada y redonda le daba un aire infantil. Su nariz era delicada y pequeña y sus cabellos castaños estaban enroscados, mechón a mechón, en un sinfín de rulos distribuidos por toda su cabeza") constata que el timbre para levantarse suena ¡a las cinco y media de la mañana! Como ella misma dice: "¿Qué clase de colegio, por riguroso que sea, comienza su actividad a las cinco y media de la mañana?"

Aunque su idea era dar su conferencia y largarse de allí, su amiga Henrietta, que había sido la artífice de la invitación, como antigua compañera de colegio suya y, a la sazón, directora de la Leys, la convence para que se quede a pasar el fin de semana, primero, y luego para que prolongue su estancia hasta los exámenes finales. De esta forma, la idílica y armoniosa cotidianeidad del colegio es el escenario de los acontecimientos que harán que la señorita Pym intervenga con sus dotes de fisonomista y con su recién adquirida fama de psicóloga.

Su intervención, no obstante, está en la línea de los libros de Tey, donde no siempre es posible que triunfen la verdad y la justicia porque las cosas son moralmente bastante más ambiguas. La culpa, la redención, la expiación de las faltas, la inocencia, todo ello aparece matizado en los distintos acontecimientos y en las reacciones de los protagonistas. El final, el momento culmen de toda novela policíaca, aunque sea tan extraña como esta, basculará en torno a una frase enigmática "si lo correcto es siempre lo más adecuado".

Sinopsis

Tras convertirse de la noche a la mañana en escritora de éxito gracias a su libro de psicología popular, la menuda e insegura señorita Pym es invitada a dar una conferencia en Leys, la prestigiosa escuela de educación física para jovencitas situada en plena campiña inglesa. A primera vista, y a pesar del extenuante ritmo de estudios, todo allí resulta ideal: la segunda guerra mundial acaba de terminar, el aire de los jardines es vivificante, las jóvenes alumnas no pueden ser más inteligentes y amables y el variopinto profesorado resulta sugerente y cabal. Pero, bajo la atenta y analítica mirada de la señorita Pym, esa imagen de apacible rutina irá poco a poco desmontándose a partir de pequeños y enigmáticos incidentes que harán aflorar el lado menos amable del internado.

Un apasionante puzle de piezas desencajadas y giros inesperados que poco a poco irán dibujando un sorprendente desenlace.

Traducido del inglés por Pablo González-Nuevo

Josephine Tey (Inverness, 1896-Londres, 1952), es el pseudónimo principal de Elizabeth Mackintosh, escritora y dramaturga escocesa célebre por sus historias de misterio. Pese a pertenecer cronológicamente a la llamada Edad de Oro de las novelas británicas de intriga, las narraciones y los personajes de Tey se alejan de los estereotipos que comparten los títulos clásicos de suspense.

En 1929, su novela The man in the Queue cosechó un éxito notable e introdujo a su personaje más famoso, el inspector Alan Grant, de Scotland Yard, que protagonizaría otras cinco novelas, entre las cuales cabe destacar El caso de Betty Kane (1948; y La hija del tiempo (1951; RBA, 2012).

La señorita Pym dispone, escrita en 1946 y protagonizada por su otro gran personaje principal, la fisonomista señorita Pym, pone de manifiesto la gran capacidad de análisis psicológico de la autora y su propensión por las tramas abiertas de final sorprendente.

Josephine Tey murió en 1952, legando toda su obra a la National Trust for Scotland.

Copyright del artículo © Catalina León Benítez. Reservados todos los derechos.

Copyright de imágenes y sinopsis © Hoja de Lata Editorial. Reservados todos los derechos.

Caty León

Gaditana de nacimiento y crianza; trianera de vocación. Lectora y cinéfila. Profesora de Geografía e Historia y de Orientación Educativa. Directora del IES Néstor Almendros de Tomares (2001/2012). Como experta en organización escolar he publicado los libros La secretaría. Organización y funcionamiento y El centro educativo. Función directiva y áreas de trabajo, artículos en prensa (ABC: 12, 34) y revistas especializadas, así como ponencias en cursos y jornadas.

En noviembre de 2009 recibí la medalla de oro al Mérito Educativo en Andalucía. En 2015 he obtenido el Premio “Antonio Domínguez Ortiz” por la coautoría del trabajo Usos educativos de la robótica. Una casa inteligente.

En el ámbito flamenco he publicado decenas de artículos en revistas como Sevilla Flamenca, El Olivo, Alboreá y Litoral, sobre el flamenco y las artes plásticas, la mujer y el flamenco, entre otras temáticas, así como varios libros, entre los que destacaría la primera incursión en la enseñanza escolar del flamenco, Didáctica del Flamenco, mi libro sobre El Flamenco en Cádiz y el ensayo biográfico Manolo Caracol. Cante y pasión (ver reseña en ABC), así como mi investigación sobre la Noticia histórica del flamenco en Triana. Conferencias, jornadas, jurados, cursos de formación, completan mi dedicación al flamenco. En 2015 he sido galardonada con el Premio de Honor “Flamenco en el aula” de la Consejería de Educación de la Junta de Andalucía.

Por último, la literatura es mi territorio menos público pero más sentido. Relatos, microrrelatos, cuentos, poemas y una novela inédita Tuyo es mi corazón. I Premio de Relatos sobre la mujer del Ayuntamiento de Tomares, en su primera edición. Premio de Cuentos Infantiles de EMASESA en 2015 por Hanna y la rosa del Cairo.

En mi blog Una isla de papel hay un poco de todo esto.

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