“The Cars” (1978)

Supongo que es un lugar común empezar una crítica de este disco señalando lo explotado que estuvo y está en las radios musicales. En España no es que suene mucho en los 40 Principales, que digamos, pero en otras radios más “clásicas”, este disco es una cantera de hits radiofónicos de finales de los 70.

Como se puede observar, éxito y calidad no tienen por qué estar reñidos. Ric Ocasek, el líder de The Cars, era un tío que se había empapado bien de ganchos y melodías Pop y sabía cómo mezclarlos con los sonidos “new waveros” de la época. Tenía casi 30 años cuando empezó la banda y supongo que su relativa madurez tenía algo que ver con el sonido que le dota. “The Cars” es un disco más elaborado que espontáneo y su virtud reside en la fuerza de sus melodías, trabajadas y pensadas para su éxito.

Los tres primeros temas (Good Times RollMy Best Friend’s Girl y Just What I Needed) son tres clásicos altamente pegadizos con todo tipo de armonías vocales, melodías de sintetizador y bonitos arreglos. Temas como My Best Friend’s Girl podrían haber salido en los 60 si no contaran con esa producción tan moderna. De hecho, las guitarras tintineantes evocan directísimamente a grupos como los Beatles, aunque el sonido está en la línea del Power Pop. Si nos paramos a pensarlo, no hay mucha diferencia entre esto y algunos temas del primer disco de las Bangles. Por su parte, Just What I Needed parece gritar “LOS OCHENTA” justo antes de los 80, pero mantiene el gusto por las buenas melodías y queda muy lejos del manierismo de la música más comercial ochentera.

Paradójicamente, los temas que más me gustan son los menos escuchados. Don’t Cha Stop es, sin duda, el momento cumbre del disco. Bueno, esto es mi opinión, claro, pero yo creo que hay dos razones bastante objetivas por las que el tema destaca. En primer lugar, es la única canción que rompe el tempo medio que domina en todos los temas y pisa algo más el acelerador (para algo se llamaban The Cars). Cuando no hay nada digno de escuchar de por medio, un tempo así MATA de aburrimiento. Al menos los punks decían lo que tenían que decir en menos de dos minutos, si bien hay una buena parte de discos y grupos que carecen de interés. No es el caso de The Cars, obviamente, pero acelerar las cosas le da más vidilla al asunto. La segunda razón de la que hablo es que tiene el riff más memorable del álbum. Y por si fuera poco el juego casi contrapuntístico de los coros del final sumado al solo de guitarra es simplemente brillante.

Sin embargo, no hay que olvidar que The Cars es una banda esencialmente New Wave, cosa que se acentuaría en sus siguientes discos, y además de los teclados de rigor exploran ritmos de batería menos ordinarios, aun sin salirse del 4/4 (I’m In Touch With Your World), y letras algo paranoicas (Moving in Stereo). Por cierto, éste último también está entre los mejores y menos escuchados del disco. Eso sí, ponedlo con cascos para apreciarlo mejor. El juego de “panning” entre un altavoz y otro hace honor al nombre de la canción: el sonido parece que va rebotando mientras que Benjamin Orr, el bajista, canta cosas como “It’s so easy/ to fool with the sound”. You’re All I’ve Got Tonight fue otro de esos éxitos del New Wave, aunque prefiero la pseudo balada All Mixed Up con su toque medio depresivo. Esos “she says to leave it to me/ everything will be alright” son geniales, una excelente forma de cerrar un disco excelente.

Para mí, The Cars son los Roxy Music del New Wave.

Al menos ésa es la sensación que dan hablando en global. Musicalmente quedan muy lejos del grupo de Art Rock liderado por Bryan Ferry, pero hay una filosofía estética que se transmite de una banda a otra, y lo consiguen expresar con sus canciones (y con la portada). Es posible que “The Cars” sea uno de esos raros discos que pueden atraer a toda clase de público, desde rockeros (escuchad esos solos de guitarra) hasta amantes de la radiofórmula. Cada año esta clase de álbumes son más raros, pero, como sabiamente dicen aquí, “don’t cha stop/ if it makes you feel good”…

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Tracklist (En negrita los temas destacados)

  1. “Good Times Roll” (3:44)
  2. “My Best Friend’s Girl” (3:44)
  3. “Just What I Needed” (3:44)
  4. “I’m in Touch with Your World” (3:31)
  5. “Don’t Cha Stop” (3:01)
  6. “You’re All I’ve Got Tonight” (4:13)
  7. “Bye Bye Love” (4:14)
  8. “Moving in Stereo” (4:41)
  9. “All Mixed Up” (4:14)

Copyright del artículo © Alexandro Ruiz Pérez. Publicado previamente en Eufonia Eléctrica, con licencia CC, y editado en Thesauro Cultural (TheCult.es) con este permiso. Reservados todos los derechos.

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