Polémicas científicas

Polémicas científicas Imagen superior: Arnaud DG, CC

Una de las características más inquietantes del conocimiento científico es que constantemente cambia. Tiene la desagradable costumbre de resultar, a lo largo de la historia, provisional.

Esto tiende a causar desconfianza: ¿por qué tomar en cuenta un conocimiento, por científico que sea, si no hay garantía de su permanencia? “Las verdades son eternas”, dicen los dogmáticos. Y sin embargo, el científico resulta ser el conocimiento más confiable y útil que podemos tener acerca de la naturaleza. ¿Cómo resolver la contradicción?

Un buen inicio es entender cómo funciona la ciencia; cómo es que los científicos construyen ese conocimiento que tan útil y confiable ha resultado para las sociedades humanas.

El relato clásico comienza en un laboratorio, donde el científico investiga concienzudamente… y desgraciadamente, también termina ahí.

Y es que la labor científica real va mucho más allá de experimentos, laboratorios y microscopios. Una parte importantísima del proceso de investigación no se da en laboratorios, sino en salones donde hay una mesa, un pizarrón y varias sillas, o bien en auditorios, o en las páginas de una revista científica. Se trata de los seminarios, conferencias, congresos y publicaciones donde los investigadores hacen públicos sus resultados y sus hipótesis para discutirlos con sus colegas.

Las discusiones científicas pueden ser sangrientas. Se trata de verdaderas polémicas donde unos tratan de defender sus ideas ante los intentos de los demás por refutarlas. Se cuestionan metodologías, resultados, interpretaciones. Siempre con argumentos sólidos, racionales, y siempre sin piedad. Al final, ganan las ideas que resultan más convincentes: porque tienen más evidencia a su favor, son más coherentes, funcionan mejor al aplicarse, o a veces porque son más simples o elegantes.

Quizá suene terrorífico, pero es uno de los aspectos más apasionantes de la labor científica. A través de estas polémicas, que pueden ser pequeñas, dentro de un grupo de investigación, o convertirse en guerras ideológicas que dividen en dos a la comunidad científica mundial, se generan muchas de las mejores ideas en ciencia. Las polémicas científicas son una forma de pensamiento colectivo.

¿Existen las “verdades científicas”? No; sólo las versiones, las hipótesis, que han sido aceptadas por la mayoría de la comunidad de expertos luego de una discusión rigurosa. No son verdades inmutables, sino ideas aceptadas que pueden luego ser modificadas y hasta desechadas, si aparecen otras mejores o más convincentes.

Hay quien niega hechos como la evolución, el calentamiento global o que el sida es causado por un virus, diciendo que no se trata de verdades absolutas. No lo son, pero sí son el conocimiento actual aceptado por los expertos. Quizá este conocimiento llegue a cambiar, pero por el momento la actitud más sensata es aceptarlo como la versión más probable. Buscar verdades en la ciencia es ignorar cómo trabaja.

Copyright © Martín Bonfil Olivera. Artículo publicado previamente en "¿Cómo ves?", revista mensual de la Dirección General de Divulgación de la Ciencia de la UNAM, y reproducido en "The Cult" con fines no lucrativos. Reservados todos los derechos.

Martín Bonfil Olivera

Martín Bonfil Olivera, mexicano, es químico farmacéutico biólogo y estudió la maestría en enseñanza e historia de la biología de la Facultad de Ciencias, ambas en la UNAM.

Desde 1990 se ha dedicado a la divulgación de la ciencia por escrito. Colaboró en los proyectos del museo de ciencias Universum y el Museo de la Luz, de la UNAM. Es autor de varios libros de divulgación científica y hasta 2008 fue editor de libros y del boletín El muégano divulgador.

Ha sido  profesor de la Facultad de Ciencias de la UNAM y la Escuela de Periodismo Carlos Septién García. Ha colaborado regularmente en varias revistas (Milenio, Cambio, Los universitarios) y periódicos (La Jornada, Crónica, Reforma). Actualmente escribe la columna semanal “La ciencia por gusto”, que aparece los miércoles en Milenio Diario (puede consultarse en el blog La Ciencia por Gusto), además de escribir mensualmente la columna “Ojo de mosca” para la revista ¿Cómo ves?

Ha colaborado también en el canal ForoTV y en los programas de radio Imagen en la Ciencia e Imagen Informativa, de Grupo Imagen, Hoy por hoy, de W Radio, y actualmente Ecléctico, en la estación de radio por internet Código Radio, del gobierno del DF, con cápsulas de ciencia.

En 2004 publicó el libro La ciencia por gusto, una invitación a la cultura científica (Paidós). Desde 2013 es miembro del comité editorial de la revista de divulgación científica Hypatia, del Consejo de Ciencia y Tecnología del Estado de Morelos (CCyTEM).

En 2005 recibió la Distinción Universidad Nacional para Jóvenes Académicos en el área de Creación Artística y Extensión de la Cultura.

Ha impartido numerosos cursos de divulgación escrita en casi todos los Estados de la República Mexicana.

Sitio Web: sites.google.com/site/mbonfil/

Social Profiles

logonegrolibros

  • Los escritos póstumos de Musil
    Escrito por
    Los escritos póstumos de Musil Los escritos póstumos de Robert Musil no se publicaron tras su prematura muerte, sino cuando todavía vivía. Por eso, el título completo es Escritos póstumos publicados en vida. Se trata de pequeños ensayos o relatos cortos, casi…
  • John Le Carré ante sí mismo
    Escrito por
    John Le Carré ante sí mismo Un poco de todo hay en Volar en círculos. Historias de mi vida de John Le Carré que, traducido por Claudia Conde, ha editado Planeta en Barcelona. A una serie de crónicas  sueltas, mayormente prescindibles,…
  • Adivinar el futuro
    Adivinar el futuro Más allá de horóscopos o sueños de ganar la lotería, predecir el futuro sería una gran ventaja desde el punto de vista biológico. Cualquier organismo con esta habilidad tendría ventaja en la lucha…

logonegrociencia

Cosmos: A Spacetime Odyssey © Fox

  • El hacker y la mujer biónica
    Escrito por
    El hacker y la mujer biónica Para convencerse de que un avance es verosímil, basta con asomarse a la ciencia-ficción y llenar la mente con sus predicciones. En este sentido, esa mirada hacia el futuro es también la última esperanza, quizá…
  • Museo de brujos
    Escrito por
    Museo de brujos Y la historia dice así: 1. Resulta que todos los machirulos surrealistas eran unos fascinados por el esoterismo vario. Leían todo lo que caía en sus manos sobre magia, alquimia, Tarot. Se reunían en sórdidos…

Cartelera

Cine clásico

  • Londres, 2027: Los hijos de los hombres
    Escrito por
    Londres, 2027: Los hijos de los hombres El mundo vive sin esperanza ante la pérdida de la fertilidad del sexo femenino. Las migraciones masivas procedentes de países del Tercer Mundo desbordan el planeta y causan graves problemas de abastecimiento de alimentos y…

logonegrofuturo2

Cosmos: A Spacetime Odyssey © Fox

logonegrolibros

bae22, CC

logonegromusica

Namlai000, CC

logonegroecologia

Mathias Appel, CC

  • Aprender a amar los bosques
    Escrito por
    Aprender a amar los bosques La poetisa Emily Dickinson nos dejó esta confesión: "Cuando frecuentaba el bosque de pequeña, me decían que una serpiente podría picarme, que podría coger una flor venenosa o que los duendes me podrían raptar, pero…

logonegrofuturo2

Petar Milošević, CC