Trestesauros500

"Rumbo a Marte", de Joe Haldeman

La joven Carmen Dula y su familia están a punto de embarcar en la aventura de su vida: se van a Marte. Han sido elegidos al azar, y parece una gran oportunidad, pero Carmen tiene sus dudas.

«¡Excelente! –dice Ray Bradbury a propósito de este magnífico libro–. El texto y las imágenes se combinan maravillosamente para contar la historia del “nuevo” Marte y de cómo llegó a ser como es.»

"Durante los últimos años la atención de los astrónomos se ha centrado en un curioso fenómeno observado en el planeta Marte. (…) Nuestro conocimiento de la superficie de Marte cambió cuando en 1877 el profesor italiano Schiaparelli descubrió lo que ahora conocemos como 'canales'.

Humanos en Marte

La posibilidad de viajar al planeta rojo siempre ha despertado el entusiasmo de todo el mundo, y la pregunta es siempre: ¿cuándo? En los años sesenta del siglo pasado, por supuesto, los esfuerzos de todos los ingenieros que participaban en los programas espaciales en Estados Unidos y la Unión Soviética se centraban en conseguir llevar personas a la Luna y devolverlas sanas y salvas.  

A comienzos de siglo, una Europa carcomida por la inestabilidad política sucumbe a un conflicto catastrófico, la mayor guerra experimentada por el mundo occidental en toda su historia. El orden social y político experimentaría una transformación profunda que daría lugar a nuevos regímenes, instituciones y tendencias sociales y culturales. Alemania e Italia se deslizaron hacia las dictaduras, Rusia cayó presa de la tiranía comunista, varias democracias otorgaron el voto a sus mujeres, el mundo colonial empezó a resquebrajarse tras haber animado las potencias contendientes los fuegos nacionalistas… y toda una generación quedaría traumatizada.

¡Rescaten al marciano!

La magnífica cinta El marciano (The martian, del gran director Ridley Scott, desastrosamente traducida como Misión rescate para su exhibición en México) es, como expresé en Twitter en la fecha de su estreno, un hermoso himno al poder de la ciencia y la tecnología.

En un artículo no muy lejano, se hablaba de la posibilidad de vida en Marte, a partir del descubrimiento de nubes de metano que han sido atribuidas a errores de medición. Otras varias misiones a Marte descubrieron en su día la presencia de sustancias químicas que, normalmente, son el resultado de procesos orgánicos. Hasta el momento, la tendencia prudente y generalizada ha sido admitir que se trata de errores y contaminaciones terrícolas.

Un grupo de investigadores del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA), en colaboración con el Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid (ICMM, CSIC), ha construido una máquina capaz de simular las condiciones atmosféricas del planeta Marte.

La sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA) nos brinda esta espectacular imagen de los cráteres gemelos Arima, situados en la región marciana de Thaumasia Planum. Originados por el impacto de meteoritos en el planeta rojo, estos cráteres de aspecto singular son toda una invitación a la fantasía. Sin embargo, no son los únicos que afloran en la superficie marciana.

"Rumbo a Marte", de Joe Haldeman

La joven Carmen Dula y su familia están a punto de embarcar en la aventura de su vida: se van a Marte. Han sido elegidos al azar, y parece una gran oportunidad, pero Carmen tiene sus dudas.